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Nomeado Desonrado “Resume-Padding” de Ratcliffe, Relembra a Grande Discriminação da Fundação Terra Santa Cinco Acusações

A estupidez e a imprudência com que o governo dos EUA respondeu aos ataques do 11 de setembro aumentam quando o comparamos com a calma e a confiança demonstradas pelos oficiais do HLF, que naquela época era a maior organização de socorro muçulmano nos EUA

Por Miko Peled

 

A nomeação de John Ratcliffe para o cargo de diretor de Inteligência Nacional dos EUA, embora retirada em última instância, trouxe nova luz ao caso da Holy Land Foundation, um caso no qual Ratcliffe afirma ter tido uma ajuda. Era perturbador ouvir Ratcliffe se vangloriar de seu papel no caso, um caso que viu cinco homens inocentes acusados e condenados por crimes que não cometeram. Era quase igualmente perturbador que aqueles que se opunham a ele o fizessem porque ele, como afirmava, não desempenhou um papel significativo nessa injustiça - que, de fato, ele tinha acalentado seu currículo.

De qualquer forma, Shukri Abu-Baker de 65 anos; Ghassan Elashi de 65 anos; Mufid Abduqader de 20 anos; Abdulrahman Odeh de 15 anos; e Mohammad Elmezain de 15 anos, são homens inocentes que estão prestes a completar seu décimo primeiro ano em uma prisão federal por fornecer apoio material ao Hamas, uma organização terrorista designada.

Meu livro sobre o caso, intitulado Injustiça: A História da Terra Santa Foundation Five, foi publicado em 2018. Demorou quatro anos para ser escrito e a pesquisa incluiu extensas entrevistas com os cinco homens que foram acusados, suas famílias, seus advogados e muitos, muitos outros relacionados ao caso. Eu li mais de vinte mil documentos sobre o caso, muitos deles transcrições de tribunal, e ainda não uma vez o nome de John Ratcliffe surgiu. Ao ouvir que ele alegou estar envolvido no caso, mais uma vez perguntei às pessoas envolvidas e nenhuma delas confirmou a história de Ratcliffe. Na melhor das hipóteses, ele pode ter estado envolvido em alguma pequena capacidade sem importância para o caso e mantido em sigilo. Independentemente disso, as alegações de Ratcliffe apresentam uma excelente oportunidade para discutir o caso mais uma vez.

Um cavalete com desenhos de crianças é confiscado dos escritórios da Fundação Terra Santa em Paterson, N.J., 4 de dezembro de 2001. Mike Derer | AP

O HLF era uma organização muçulmana administrada por palestinos. Além disso - como parte de uma campanha de difamação contra o HLF que foi liderada pela organização sionista, a Liga Anti-Difamação, ou ADL e remonta a meados dos anos 90 - o HLF havia sido implicitamente envolvido e processado por danos causados pelo assassinato de David. Boim, um colono americano judeu no assentamento da Cisjordânia de Beit El.

A estupidez e a imprudência com que o governo respondeu aos ataques de 11 de setembro aumentam quando os comparamos com a calma e a confiança demonstradas pelos oficiais do HLF, que naquela época era a maior organização de socorro muçulmano nos Estados Unidos e uma delas. Das organizações de ajuda humanitária mais respeitadas do mundo. John Boyd, um dos vários advogados dedicados que representavam a organização, disse-me que os oficiais do HLF não estavam preocupados: "Eles tinham todas as suas declarações fiscais, eles tinham registros e podiam ser responsáveis por cada centavo que passasse por seu sistema". Eles sabiam que não haviam feito nada de errado, entendiam que o governo dos EUA estava amedrontado e em pânico e tinham plena confiança no sistema de justiça americano.

 

Não é um caso normal

O HLF processou o governo, e os advogados do HLF apresentaram um corpo impressionante de evidências mostrando que o HLF não errou; que, de fato, tinha ido além para fazer tudo certo. O governo apresentou seu “arquivo administrativo”, que incluía as “evidências” para apoiar seu caso contra o HLF. “O 'registro administrativo' foi risível”, disse Boyd quando o visitei em seu escritório em Albuquerque, Novo México. “Nem uma declaração sob juramento, um monte de documentos não relacionados, e um relatório que não é apoiado por qualquer evidência que alegue que Shukri Abu Baker é um membro do Hamas.”

Boyd continuou com óbvia frustração: "Apresentamos uma moção para uma liminar para levantar o bloqueio dos ativos e desfazer a designação do HLF como uma organização terrorista".

Em vez de permitir que o caso prosseguisse, a juíza Gladys Kessler negou provimento ao caso e obteve todas as provas do registro. Por quê? Isso não está claro. Quando escrevi para perguntar a ela, ela respondeu:

“Caro Sr. Peled, não posso falar com você sobre o caso - tudo o que sei e penso sobre isso - especialmente todos esses anos! - consta das minhas conclusões. Boa sorte com seu livro” - Juiz Kessler.

Após a apelação, a corte de apelação concluiu que o juiz estava errado, “No entanto”, dizia, isso não é um caso “normal”, porque envolvia “assuntos delicados de segurança nacional”, e assim sua decisão foi mantida. Segundo os advogados, isso só poderia significar uma coisa: na atmosfera pós - 11 de setembro, seus clientes, sendo americanos muçulmanos de origem palestina, não terão um julgamento justo.

 

Os julgamentos e a sexta emenda

O governo dos EUA, em conluio com o governo de Israel e com a total cooperação do sistema de justiça dos EUA, fez tudo ao seu alcance para obter condenações. Houve dois julgamentos, o primeiro julgamento terminou com um julgamento, um júri suspenso e não uma condenação. De fato, o júri foi enforcado, exceto por uma absolvição: Mufid Abdulqader foi absolvido de todas as 32 acusações, e por razões além da compreensão, Mufid está cumprindo uma sentença de 20 anos em uma prisão federal. Mas vamos abordar isso depois.

Abdulrahman Odeh é levantado por simpatizantes em frente a um tribunal federal em Dallas depois que um julgamento foi declarado em seu caso em 2007. Matt Slocum | AP

Os juízes nos julgamentos do HLF permitiram o que era uma violação flagrante do direito do acusado de confrontar seus acusadores, conforme prescrito na Sexta Emenda. A alteração diz o seguinte:

"Em todos os processos criminais, o acusado gozará do direito a um julgamento rápido e público, por um júri imparcial do Estado e distrito onde o crime tenha sido cometido, que distrito tenha sido previamente determinado por lei, e seja informado da natureza e causa da acusação, de ser confrontado com as testemunhas contra ele, de ter um processo compulsório para obter testemunhas a seu favor, e de ter o Auxílio do Conselho para sua defesa ”(grifo nosso).

Duas testemunhas especialistas importantes para a acusação eram cidadãos israelenses - um deles, Major Lior, disse ser um oficial da inteligência da IDF; e o outro, que foi identificado como "Avi", disse ser parte do Shabak israelense, ou polícia secreta. Ambos testemunharam anonimamente. Não havia possibilidade real de os acusados enfrentá-los. Na verdade, até hoje ninguém sabe quem eles realmente são.

No entanto, pela primeira vez na história do sistema judicial dos Estados Unidos, o testemunho de testemunhas periciais anônimos, que também eram cidadãos estrangeiros, foi permitido pelo juiz Joe Fish. Antes de entrarem no tribunal, o juiz anunciou que apenas os réus e seus advogados podiam permanecer no tribunal. Todos os outros tiveram que sair. Antes de entrarem, o juiz também anunciou que eles seriam identificados por um nome diferente do seu, porque, aparentemente, “a lei israelense exige isso”. Em outras palavras, os direitos constitucionais dos cidadãos americanos foram violados para acomodar a lei israelense.

A promotoria alegou, e essas testemunhas testemunharam, que as organizações locais de caridade palestinas, chamadas comitês zakat, com as quais o HLF trabalhava na Palestina, eram "parte do Hamas", que em 1995 havia sido designada como uma organização terrorista. Portanto, segundo o governo, o HLF forneceu apoio material para uma organização terrorista.

No interrogatório, o advogado de defesa John Cline pediu a “Avi” para identificar quais dos membros do conselho do “Zakat” ou comitês de caridade listados na acusação eram conhecidos como membros do Hamas. “Avi” não conseguiu identificar um único. De fato, de todos os membros dos conselhos de todos os comitês zakat, “Avi” reconheceu apenas alguns nomes e nenhum deles foi designado como terrorista pelo governo dos Estados Unidos.

"Avi" foi então questionada por outra advogada de defesa, Nancy Hollander. Hollander mostrou que o governo dos Estados Unidos havia trabalhado com os comitês zakat e que a USAID financiara de fato hospitais e outros projetos nos quais os comitês zakat estavam envolvidos. Se o fechamento do HLF e o julgamento de seus oficiais fosse justificado porque eles tinham trabalhado com esses comitês, então, de fato, a USAID também deveria ser fechada e seus oficiais processados.

 

Uma testemunha ocular para a defesa

Em um artigo que encontrei no site da Shabak, o site da polícia secreta israelense, a organização se gaba da contribuição feita por seus homens no julgamento da Fundação Terra Santa. Mas o envio de testemunhas não foi tudo o que Israel fez para ajudar na acusação desses homens inocentes. Milhares e milhares de documentos foram enviados pelo governo de Israel aos EUA para serem usados no julgamento.

A declaração mais contundente do caso foi feita pelo defensor da defesa Ed Abington, ex-cônsul geral dos EUA em Jerusalém. Em seu papel como cônsul geral dos EUA - que, no caso único de Jerusalém, é equivalente a um embaixador e responde diretamente a Washington -, Abington recebeu instruções diárias da CIA. Quando perguntado se ele acreditava, em seu papel como representante do governo dos EUA, que a inteligência israelense era confiável, ele respondeu: "Não." Ele então explicou que os israelenses "aplicam inteligência de maneira seletiva para tentar influenciar o pensamento dos EUA”.

Abington declarou que as agências dos EUA foram proibidas de trabalhar com o Hamas porque ele foi designado uma organização terrorista pelo governo dos EUA em 1995. No entanto, ele nunca tinha visto uma diretiva que proibia os representantes dos EUA de trabalhar com os comitês zakat. Hollander mostrou documentos de Abington que foram fornecidos pelo governo dos EUA para o julgamento e foram apresentados pela promotoria e pediram sua opinião. A resposta de Abington foi: "O Departamento de Estado considerou os documentos essencialmente um exercício de propaganda dos israelenses".

 

Um juiz enforcado

Como dito anteriormente, o primeiro julgamento terminou sem condenações e, essencialmente, uma absolvição. Em setembro de 2018, fui entrevistado por Ralph Nader, que conhecia o caso e leu meu livro. Nesta entrevista, Nader caracterizou o juiz, Jorge Solis, que presidiu o segundo julgamento, como um "juiz suspenso".

Em outras palavras, um juiz que poderia ser invocado quando o governo quisesse uma condenação. O juiz Solis permitiu todas as provas que o juiz anterior permitia, e outras testemunhas e provas de que ela não o fez. De fato, o segundo julgamento foi concluído com veredictos de culpa para todos os réus. Os detalhes não podem ser listados aqui, mas são descritos em detalhes no meu livro.

 

Injustice The Story of the Holy Land Foundation Five by Miko Peled

 

Apelos e perdão presidencial

Após a apelação, o tribunal de apelação concluiu que, mesmo com erros cometidos no segundo julgamento, os veredictos seriam válidos. Apesar de terem sido apresentadas evidências mostrando que esses erros foram as razões para as condenações, eles ainda não reverteram a decisão do tribunal de primeira instância. O presidente Obama foi solicitado a comutar as sentenças e deportar os cinco homens inocentes para países que estavam dispostos a lhes dar cidadania. Ele recusou. 

 

Mufid Abdulqader: absolvido e condenado

Como mencionado anteriormente, no primeiro julgamento Mufid Abdulqader foi considerado inocente de todas as acusações. No entanto, em um desenvolvimento bizarro e sem precedentes, quando pesquisado pela promotoria, um dos jurados, identificado como “Jurado número 6”, disse que mudou de ideia em relação à Mufid. A juíza, ignorando as objeções da defesa e o fato de que ela havia assinado seu nome concordando com a decisão do júri, proferiu um erro de julgamento no caso de Mufid, bem como os outros. No final do segundo julgamento, Mufid foi condenado a 20 anos.

Mufid Abdulqader faz seu caminho para o tribunal federal em Dallas, Texas, 22 de outubro de 2007. LM Otero | AP

Recebi recentemente um email da Mufid, com um recurso, referente ao Status de Liberação Compassiva na Primeira Etapa, que foi promulgada em dezembro de 2018. Aqui está a solicitação da Mufid, editada para breve:

 

Prezados,

 

Por favor, vá para www.prisonprofessors.com e leia sobre a nova lei que permite que os juízes liberem ou reduzam sentenças para qualquer prisioneiro, se puderem fornecer “Razões extraordinárias e convincentes”. Essa é a única coisa necessária e, no nosso caso, há tantos razões convincentes. Um dos mais importantes é que, se fossem condenados em Israel, serviríamos apenas 30 meses no máximo, não 65 anos.

 

Esta é uma oportunidade única para voltar ao tribunal para o HLF 5. Leia o blogue de 18 de junho e 24 de junho de 2019 em www.prisonprofessors.com por um prisioneiro que é agora um Professor Associado de Direito no Centro de Direito da Georgetown University. O Presidente Trump honrou-o em 1 de abril de 2019 na cerimônia da Casa Branca por seu trabalho incansável na reforma criminal.

 

Dois juízes no Texas já haviam libertado presos que cumpriam longas sentenças ao tempo cumprido por essa lei específica. A juíza distrital Marina Barcia Marmolejo ressonou Conrado Cantu com o tempo utilizado nesta nova lei e ele está em casa. Também o juiz Sim Lake reduziu a sentença anterior de Arturo Cantu-Rivera. [Ele foi sentenciado a duas sentenças simultâneas de prisão perpétua] e sua sentença foi reduzida ao tempo de serviço e ele está em casa. Temos a chance de voltar ao tribunal e tentar.

 

Ninguém deveria esquecer de nós. Nós e nossas famílias sofremos bastante com mais de 11 anos de prisão injustamente.

 

Por favor, não me decepcione nem a meus outros irmãos e nossas famílias.

 

Mufid

 

Foto de recurso | Zaira Abu-Baker, 25 anos, segura a cabeça enquanto Noor Elashi, 22, à direita, fala durante uma entrevista em um café em Richardson, Texas, em 20 de novembro de 2008. Elashi e Abu-Baker esperavam todos os dias enquanto um júri considerava seja no novo julgamento da Fundação Terra Santa. LM Otero | AP

 

Miko Peled é um autor e ativista de direitos humanos nascido em Jerusalém. Ele é o autor de "O Filho do General". Viagem de um israelense na Palestina ”, e“ Injustiça, a História da Terra Santa Foundation Five ”.

 

Tradução: IBRASPAL

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